Parasha devarim 5764

Chabbath 24 juillet 2004 - 6 AB 5764 - Début : de 20 h 05 à 20 h 25 - Fin : 22 h 33
publié le lundi 19 juillet 2004
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Lecture de la Torah : Deutéronome I, 1 - III, 22 : Discours de MOÏSE.

Haphtara : (3ème des Châtiments) ISAÏE I, 1 - 27 : La grande accusation


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Commentaire de la Torah :

« Ce sont là les paroles que MOÏSE adressa à tout ISRAËL en deçà du JOURDAIN, dans le désert, dans la plaine en face de SOUF, entre PHARAN et TOFEL, LABÂN, HACEROTH et DI-ZAHAV. » (Deutéronome I, 1).

Ce verset nous introduit dans le début du cinquième Livre de la TORAH, celui du Deutéronome. Contrairement aux livres précédents, débutant par les termes : « L’Eternel parla à MOÏSE » ou « VAYOMER - Il dit ». Si notre passage commence par l’expression « Ce sont les paroles », c’est pour nous indiquer de cette manière qu’il s’agit de reproches, d’admonestations que nous allons entendre pendant les premiers chapitres du Deutéronome. MOÏSE estimait de son devoir, avant l’entrée du peuple en Terre Sainte, de lui montrer les erreurs commises durant tout le séjour de quarante années dans le désert.

Selon RACHI, MOÏSE a jugé nécessaire de réunir l’ensemble du peuple pour s’adresser à lui, et non une partie seulement, afin que nul ne puisse dire aux seuls présents, qu’ils avaient mal répondu aux observations émise par MOÏSE, qui était tout disposé à recueillir les observations de chacun.

A propos de cette intervention de MOÏSE, les Rabbins s’étonnent, sachant qu’au moment où D.ieu voulait l’envoyer en messager auprès du Pharaon, il avait voulu décliner cette mission en prétextant : « de grâce, Seigneur, je ne suis pas habile à parler. » Il voulait dire par là qu’il était incapable de faire de longs discours. Comment tout d’un coup, MOÏSE s’est-il résolu à adresser des paroles de réprimandes à son peuple ? Qui lui en a donné le courage, l’autorisation et le pouvoir ? A cela le MIDRASH (DEVARIM RABBAH - chapitre premier) répond : « Dès lors qu’il eût le mérite de recevoir la TORAH, il fut guéri de son infirmité (de son bégaiement) et put parler normalement » , car la TORAH donne à chacun le pouvoir de s’exprimer librement.

Ainsi, pour frapper l’esprit de ses interlocuteurs, MOÏSE a-t-il utilisé les noms de tous les lieux où avaient séjourné les Hébreux. Ces noms avaient chacun une signification liée à un événement particulier vécu par eux et souvent dans des conditions dramatiques ayant entraîné des châtiments.

Il rappelle d’abord le DESERT, lieu où ils se sont rebellés contre D.ieu, montrant leur ingratitude, malgré tous les miracles dont ils avaient jusqu’ici été l’objet, allant jusqu’à dire : « que ne sommes-nous morts dans le pays d’Egypte ou que ne mourons-nous dans ce désert ! » (Nombres XIV, 2).

« Dans la plaine - ARAVAH » rappelle la faute d’idolâtrie commise en faveur de BAAL-PEOR. (Nombres XXV, 3).

« En face de SOUF » où se trouvaient les Hébreux avant le passage de la Mer Rouge et où ils ont osé se plaindre en disant : « Est-ce faute de trouver des sépulcres en Egypte que tu nous as conduits mourir dans le désert ? » (Exode XIV, 11).

« Entre PHARAN, TOFEL et LABÂN », endroits où ils ont récriminé contre la MANNE qui était de couleur blanche, d’où le nom de LABÂN, en disant : « nous sommes dégoûtés de ce misérable aliment (la manne) » (Nombres XXI, 5).

« PHARAN » est une allusion à la faute des explorateurs. (Nombres XIV).

« HACEROTH » mentionne la révolte de KORAH (Nombres XVI).

« DI ZAHAV » rappelle la faute du veau d’or. (Exode XXXII), commise du fait qu’à leur sortie d’Egypte, les Hébreux avaient trop d’or qu’ils ont librement apporté pour créer cette idole.

Le SEFATH EMETH nous enseigne que MOÏSE s’est adressé à la jeune génération, lui rappelant, à travers les indications ci-dessus, les fautes commises par leurs pères à divers moments de leur existence dans le désert, après leur sortie d’Egypte, que les plus jeunes, admis à entrer en Terre Sainte, n’avaient pas connue. Il est de règle que les enfants se doivent de réparer les fautes commises par ceux qui les ont précédés, de même qu’ils bénéficient de tout ce que leur ont légué leurs prédécesseurs.

C’est donc pour cette raison que MOÏSE estime nécessaire de rappeler les différents lieux où le peuple a eu l’occasion de commettre des fautes collectives ou de se révolter contre D.ieu. On peut comprendre ainsi le sens de cette parole de nos Sages disant : « Chaque génération qui n’a pas eu le mérite de voir se reconstruire le Temple doit considérer que celui-ci a été détruit de son temps. » ( TALMUD JERUSALMI - YOMA, chapitre 1), car si cette génération avait réparé les fautes du passé, cela aurait contribué à la restauration du Temple.

Chaque année, le Chabbat précédant le jeûne du 9 Ab, nous relisons cette paracha de DEVARIM. En raison du début de la Haphtara débutant par les termes « HAZONE YESHAYAHOU - Oracle d’ISAÏE », ce chabbat particulier porte traditionnellement de le nom de « CHABBAT HAZONE ». Ceci est lié au début de notre paracha « Voici les paroles » par lesquelles MOÏSE adresse des reproches justifiés à son peuple. Nous comprenons ainsi leur sens profond, car si chaque génération et chaque individu tentait de corriger les erreurs du passé, nous aurions obtenu des progrès indéniables.

Comme nous venons de le dire, nos deux textes, celui de DEVARIM et celui de la Haphtara, sont étroitement liés. Dans le premier, MOÏSE se plaint de la lourde charge pesant sur lui en disant : « Comment donc (EKHA) supporterais-je seul votre labeur, et votre fardeau, et vos contestations ! (Deutéronome I, 12). Nous entendons ensuite la même plainte émanant du prophète ISAÏE : "« Ah ! comment (EKHA) est-elle devenue une prostituée, la Cité fidèle ? Jadis pleine de justice, c’était l’asile de la vertu, et maintenant elle est un repaire d’assassins. » (ISAÏE I, 21)." A cette plainte, fait écho celle de JEREMIE dont nous lirons le texte dans le Livre des Lamentations. Lui aussi, utilise le terme « EKHA » en disant : "« Comme (EKHA) elle est assise solitaire, la cité naguère si populeuse ! Elle, si puissante parmi les peuples, ressemble à une veuve (restant seule et abandonnée). (Lamentations I, 1)."

Toutes ces ressemblances de termes mettent l’accent sur la désolation qui frappe ISRAËL en raison des fautes passées, toutes liées à des comportements non compatibles avec ce que nous enseigne la Torah. Chaque génération a donc de lourdes responsabilités pour réparer ce qui a fait défaut : le respect de nos valeurs spirituelles, tant en ce qui concerne nos relations envers D.ieu qu’envers nos semblables. C’est dans l’espoir que nous aurons fait ce qui convient, que viendra le jour où le Temple sera reconstruit et que se réalisera la fin de notre Haphtara : "« SION sera sauvée par la justice, et se pénitents par la vertu. » (ISAÏE I, 27)."

C’est là notre vœu le plus ardent, surtout dans une époque où nous voyons combien JERUSALEM, est si seule et si combattue, par des multitudes employant les moyens les plus odieux et les plus méprisables pour l’anéantir, ainsi que nous tous qui plaçons en elle toutes nos espérances de voir enfin la fin de tous les exils et l’instauration d’une paix incontestable entre tous les hommes.

HAPHTARA :

Ce qui a manqué aux générations contemporaines des deux Temples, c’est le sens de la justice souvent mal interprétée et appliquée par ceux qui en ont la responsabilité, de telle sorte que l’on a laissé se commettre des crimes et des fautes graves sans avoir tenté d’y mettre un terme. ISAÏE, dont nous lisons un texte cette semaine précédant le jeûne du 9 Ab, les dénonce violemment en disant : "« Je restaurerai tes juges comme autrefois, tes conseillers comme à l’origine. Ensuite on t’appellera Ville de Justice, Cité fidèle. » (ISAÏE I, 26)."

Certains traducteurs s’arrêtent sur la signification de la phrase "« Je restaurerai tes juges..... »." Ils discutent pour savoir s’il s’agit là de nouveaux juges ou du rétablissement des anciens. Aucune de ces interprétations ne nous semblent valables. En fait, le prophète veut dire qu’avertis par l’exemple qu’il va donner, les magistrats de l’avenir seront équitables comme l’avaient été ceux des premiers temps. Alors, le peuple également reviendra à la vertu, à la pratique sincère du Judaïsme. Jérusalem méritera de nouveau sa renommée d’autrefois.

Le prophète souligne à plusieurs reprises l’interdépendance entre les juges et la pureté du peuple. En tant qu’élite, les juges sont plus coupables, malgré la responsabilité du prophète. Nous savons que l’arbitre d’ISRAËL, l’Eternel Cebaoth, ne permettra pas que ceux qui auraient s’inspirer de ses lois, puissent abuser de leurs droits et passer outre à leurs devoirs : "« De nouveau, je laisserai tomber ma main sur toi, j’éliminerai tes scories comme fait l’alcali, et je te purgerai de tout alliage (de toute mauvaise influence) » (ISAÏE I, 2)."

Ainsi, ce que le prophète tient à souligner, c’est que la restauration de JERUSALEM dont nous pleurons la chute depuis des millénaires, passera par les conditions suivantes : la droiture, la justice. Nous rappellerons enfin que selon le Talmud, c’est la haine gratuite des hommes, qui a autrefois provoqué la destruction du Temple. A bien y réfléchir, il semble que peu de progrès ont été réalisés depuis lors. L’on comprend donc pour quelle raison il est toujours si important de rappeler ce triste événement, chaque année, en raison des conséquences dramatiques qui en ont découlé au détriment de tout notre peuple.



Alain Goldmann
Grand Rabbin




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