Le recrutement d’enfants pour mener des attaques

publié le dimanche 4 avril 2004
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Traduction par Ariane Dahan

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C’etait des jeunes, et pourtant il etaient prets a mourir. En realite, on n’avait peut-etre jamais vu des personnes aussi jeunes avoir tente une attaque armee contre des israeliens. Il s’agit d’un phenomene nouveau.

L’arrestation de trois garcons ages respectivement de 12, 13, et 15 ans, qui tentaient de penetrer en Israel avec des pistolets a inquitete. Les familles des enfants sont horrifiees ; L’Autorite Palestinienne se pose des questions : les groupes militants sont peut-etre alles trop loin dans le choix de leurs recrues.

Selon Saeb Erekat, ministre de l’Autorite Palestinienne, « Ceci est absoluement inacceptable. Nos enfants doivent pouvoir esperer, ils doivent avoir un avenir. Ils ne doivent pas etre des bombes humaines. Nous voulons qu’ils deviennent ingenieurs ou medecins. »

Gil Kleiman, porte-parole de la Police Israelienne rapporte que les trois palestiniens ont ete arretes par l’armee pres de Naplouse alors qu’ils tentaient de passer un point de controle. Les jeunes disaient vouloir tuer des israeliens a Afula, une ville du nord du pays.

L’armee est toujours en train de faire des investigations. Elle ne sait pas s’il faut vraiment accuser les enfants.

En 41 mois de violence, des civils palestiniens ont perpetre des milliers d’attaques contre des civils israeliens, en tuant 930 personnes. Du cote palestinien 2 688 personnes ont ete tuees, mais pratiquement toutes dans le cadre d’operations militaires.

Les enfants avaient laisse une lettre expliquant qu’ils voulaient frapper Israel a cause de la barriere de securite en construction en Cisjordanie. Un des enfants signe en tant que membre du Jihad Islamique, et les deux autres comme membres des Brigades d’Al-Aksa, groupe affilie au Fatah de Yasser Arafat.

Dans la lettre on peut lire : « si nous mourrons nous deviendrons des martyrs, ne soyez pas tristes pour nous. Organisez seulement une grande manifestation en notre honneur et distribuez des bonbons a tout le monde.  »

Une des familles est outree. Elle critique le mouvement Jihad Islamique, les accusant de recruter des enfants pour mener des attaques qui conduisent a leur propre mort.
« Mon fils est incapable d’ecire une telle lettre ; Il n’a jamais appartenu a l’un de ces groupes. Cette lettre a ete ecrite par quelqu’un d’autre, plus age que lui. »
« Si l’on arrive a prouver qui, precisement, les a pousse a executer cette mission, je m’assurerai qu’il soit puni. On ne devrait pas envoyer mon jeune fils pour de telles missions. »

Un dirgeant des Brigades d’Al-Aksa nie avoir envoye l’enfant. Il nous dit : « ce n’est pas possible. Je ne sais meme pas d’ou viennent ces enfants.
Au contraire, le porte parole du Jihad Islamique n’a pas pu etre approche.

Les palestiniens critiquent rarement les attaques perpetrees contre des israeliens. Pourtant ces derniers mois, ils sont plus nombreux a critiquer les methodes de recrutement utilisees par les militants.

En janiver dernier, le Hamas a enoye une mere de deux enfants se faire exploser a un point de passage entre Gaza et Israel. Quelques jours auparavant, un jeune de 17 ans etait tue par sa propre bombe, qui explosait prematurement. La semaine suivante son frere de 15 ans, et un de ses cousins, decedaient apres avoir affronte les forces israeliennes.

« Ces trois enfants n’ont pas assez vecu pour pouvoir prender de telles decisions » dit Hafez Barghouti, editeur du quotidien palestinien Al- Hayat Al Jadida.
D’apres Barghouti, de plus en plus de jeunes sont utlises pour perpetrer des attentats. Il refuse cependant de s’interroger avec nous sur les causes de ce phenomene.

Certains disent qu’Israel etant davantage en mesure de prevenir les attaques terroristes, les groupes militants sont mantenant obliges de recruter des personnes eveillantnt moins les soupsons, comme des enfants.

Pour les parents il est difficile de concilier l’image de leur enfant avec celle des groupes terroristes.
Un des peres se rappelle maintenant que peu de temps avant, un voisin lui avait dit que deux hommes, un peu etrange, cherchaient son fils.
Un autre nous explique, avant de fondre en larmes : « nous n’aurions jamias pu penser que notre fils etait dans la politique »
« J’ai perdu mon enfant »

La plupart des militants de ces groupes terroristes vont vers leurs vingt ans.



David Levy
webmaster


Use of Young Recruits Upsets Palestinians

By ALI DARAGHMEH Associated Press Writer Newsday.com February 29, 2004, 7:27 PM EST

NABLUS, West Bank — They were young, perhaps the youngest ever to try an armed attack against Israelis, and they were ready to die.

The arrest of three boys ages 12, 13 and 15, accused of trying to slip into Israel with homemade guns, sparked horror among their families and concern by Palestinian officials that militant groups have gone too far in their choice of recruits.

"That’s absolutely unacceptable," said Palestinian Cabinet Minister Saeb Erekat. "Our children should have hope and a future and should not be suicide bombers. We want them to be doctors and engineers."

Israeli forces arrested the three Palestinian youths from the village of Tubas, near Nablus, on Thursday as they tried to cross a checkpoint, Israeli police spokesman Gil Kleiman said.

The boys said they planned to shoot people in the northern Israeli city of Afula, he said.

The army said it was still investigating the case and had not decided whether to charge the boys.

Palestinians have carried out thousands of attacks against Israelis during 41 months of violence, killing 930 people, while 2,688 have been killed on the Palestinian side, almost all in Israeli military strikes.

The boys, Jaffar Dababaat, 12, Tarek Abu Mahsen, 13, and Ibrahim Suafta, 15, left behind a letter saying they wanted to strike a blow against the barrier Israel is building in the West Bank. The note identified Tarek as a member of Islamic Jihad and the other two as members of the Al Aqsa Martyrs’ Brigades, a militant group linked to Yasser Arafat’s Fatah movement.

"If we die, if we become martyrs, don’t feel sorry for us. Just have a massive protest in our honor and distribute sweets to everyone," the letter said.

Tarek’s parents were outraged and criticized Islamic Jihad for recruiting youngsters for an attack that would likely lead to their deaths.

"My son doesn’t know how to write such a letter and never belonged to any groups. Someone older wrote this letter for him," said his mother, Amira Abu Mahsen.

"If it is proved that someone in specific sent them on this mission, I will make sure they are punished. They shouldn’t send my young boy on such missions," said his father, Mohammed Abu Mahsen.

An Al Aqsa official who declined to be named strenuously denied the group had sent the boys. "This is impossible. I don’t know where these kids came from," he said. Islamic Jihad spokesmen could not be reached for comment.

Criticism of attacks on Israelis is rare among Palestinians, but in recent months more people have been condemning the recruiting methods used by the militant groups.

In January, Hamas sent a mother of two young children as a suicide bomber to attack a crossing point between Gaza and Israel. Days earlier a 17-year-old bomber died when his bomb belt exploded prematurely, a week after his 15-year-old brother, Amjad, and a cousin were killed in clashes with Israeli forces.

But the ages of the Tubas youths was especially shocking for many.

Neither police nor the army knew if the would-be attackers were the youngest sent against Israel, but most militants are in their late teens or early 20s.

The three boys "don’t have enough life experience to make such decisions," said Hafez Barghouti, editor of the Palestinian daily Al-Hayat Al-Jadida.

Barghouti said the use of youngsters to carry out attacks was on the rise, though he declined to speculate why. Others have said that as Israel has become more adept at stopping attacks, the militant groups have been forced to turn to people less likely to arouse suspicion.

The boys’ parents found it hard to reconcile their image of their children with that of militants.

Amira Abu Mahsen said Tarek learned to love motorcycles from his father, a mechanic. He also kept birds as pets. "They were his greatest joy," she said.

His father recalled that a neighbor had told him that two strange men were looking for the boy about a week ago. Relatives said they were stunned to find out the boys had been arrested.

"We never thought he was ever involved in politics," said Jaffar’s father, Hussein Dababaat, before he burst into tears.

"I lost my son," he said.

Copyright © 2004, The Associated Press



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