L’identite d’Israel

publié le vendredi 5 décembre 2014
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Dans le TaNaKh, en utilisant les mots du regretté théologien Gerhard Von Rad, un nom n’était pas seulement « du bruit et de la fumée" à la place, il y avait une relation étroite et essentielle entre le nom et son sujet.

Pour l’Israël biblique, donner un nom ne signifiait pas simplement fixer une étiquette arbitraire. Nommer signifiait conférer à quelqu’un ou à quelque chose son sens et sa signification, ainsi l’avis du Livre de Samuel 1 : " car il est tel que son nom."

C’est dans ce contexte que Genèse chapitre 32 élabore une histoire dramatique de nom sur l’origine d’un nom qui vise sans doute à identifier l’essence d’Israël et l’établissement de son destin.

Dans l’histoire, le patriarche Jacob passe la nuit seul se préparer pour rencontrer son frère jumeau Esaü, à qui il a fait du tort dans le passé. Plein de doutes concernant les résultats de la réunion, il subit une expérience extraordinaire.

Dans l’un des passages plus énigmatiques du TaNaKh, un homme, qui surgit apparemment de nulle part, assaille le patriarche lui laissant comme seul choix, la lutte pour sa vie.

Martin Sicker, un écrivain et conférencier sur l’histoire et la religion juive, a souligné que la mission de l’homme avec qui Jacob a lutté est indéterminée et c’est donc une question de conjecture. Toutefois, l’objectif initial de la confrontation avec l’inconnu agressif pourrait bien avoir été de forcer Jacob à affronter ses peurs et retrouver la confiance en soi nécessaire pour faire face à son frère. Ainsi, relevant une attaque injustifiée par un homme qui lui est inconnu, Jacob n’avait pas d’autre choix que de mettre de côté toutes les craintes d’insuffisance et doit se défendre aussi vigoureusement que possible.

Samuel Terrien, un des fameux spécialistes de la Bible de notre génération, nous dit que le narrateur biblique a utilisé la psychologie de la peur et du remords individuelle afin de fournir un cadre historique pour sa philosophie théologique de la mission d’Israël dans le monde.

La lutte se poursuit toute la nuit sans qu’aucun des combattants ne maitrise l’autre ; Jacob pourtant réussit à maintenir son agresseur jusqu’au point que celui-ci se voit forcer de dire :

«  : Lâche-moi, car l’aurore se lève.

-   Je ne te lâcherais pas, tant que tu ne m’auras pas béni.-répondit Jacob

-   Quel est ton nom ? - lui demanda l’homme

-   Je m’appelle Jacob.- répondit celui-ci
L’homme dit alors :
ton nom ne sera plus Jacob, mais tu seras appelé Israël ; car tu as lutté avec Dieu et avec les hommes, et tu as été vainqueur.
" (Genèse, chapitre 32, versets 27-29)

Le nom « Israël », selon l’interprétation donnée dans ce texte, symbolise la lutte et le triomphe face à d’énormes obstacles.

Le rabbin Daniel Jeremy Silver fils du rabbin Abba Hillel Silver, l’un des dirigeants les plus importants du sionisme américain et un acteur clé dans la création de l’État d’Israël, a expliqué :

"L’étymologie qui indique « celui qui lutte avec Dieu, » est linguistiquement inacceptable, mais certainement c’était la croyance chérie de cet éditeur biblique et est resté un thème central de la piété du peuple juif. Lutter avec le devoir et les craintes et persévérer quel qu’en soit le coût ont été et restent encore, traits très respectés par ceux qui s’appellent par le nom d’Israël Il n’est pas étonnant donc que, le 14 mai 1948 dirigeants juifs ont déclarés « l’établissement d’un État juif en Terre (Eretz) -Israël, qui sera appelée l’État d’Israël.







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